by Rafi Weichert

Translated from the Hebrew by Karen Alkalay Gut


Late at night you return
Home, feeling through the grey stairway
And open the door.  Inside, as always, waits
The folly of your life, like a backward and silent child.
You turn on the light, throw down your bag
And pull open the curtain.  In the dark window Death
Does not add or take away. As in yesterday
The future still waits for you as patient
As a dishwasher.

The heat of the room compels you out to the balcony
And before you the lights of the indifferent city are revealed
That do not invite flying.
A few flights below an alley cat
Flips open a lid, scares himself.
And in the building across the way a neighboring couple
Argue piercingly.
And despite this, before you enter, for a moment,
Among the noise of the cars, from far away,
You still imagine you hear
The sound of sirens singing.


מאת: רפי וייכרט

מאוחר בערב אתה חוזר

הביתה, מגשש בחדר המדרגות

ופותח את הדלת.  בפנים, כהרגלה, מחכה

לך אולת חייך, כילדה מפגרת ושקטה.

אתה מדליק אור, זורק את התחק למטה.

ומסיט את הוילון.  בחלום החשוך המות

לא מעלה ולא מוריד.  כביום אתמול,

העתיד עודו ממתין  לך. בסבלנות

 של מדיח כלים.

חום החדר מניס אותך אל המרפסת

 ולפניך נגלים לך אורות עיר אדישים

שאינם מזמינים הפלגות.

מספר קומות מתחתיך חתול אשפתות

הופך מכסה, מפחיד את עצמו.

ובבנין ממולך, זוג שכנים

מתוכח בצעקות.

ובכל זאת, בטרם תכנס, לרגע.

בין שאון המכוניות, ממרחק

אתה עוד מדמה לשמוע

קול סירנות שרות.


Rafi Weichert was selected in the Tel Aviv centennial as the most influential person in the field of poetry.  He has translated ten books of poetry, including the work of Nobel prize winner Wislawa Szymborska. He is the author of nine books of poetry as well as the publisher (as chief editor of Keshev Press) of over 150 books of poetry.  Weichert teaches Hebrew and comparative literature at Haifa University, and lectures throughout the country.

Born in England and raised in the United States, Karen Alkalay-Gut has lived in Israel for forty years. She teaches poetry at Tel Aviv University, and chairs the Israel Associations of Writers in English.  She has published over two dozen books of poetry in English, Hebrew and Italian translation.  In 2011-2 Miracles and More appeared in English and Hebrew translation, Belly Dancing in Tel Aviv was published in Italian and English, and her latest disk, A Different Story with Panic Ensemble was released, entitled A Different Story.




Return to Table of Contents